3 Ejercicios que te Ayudarán a Prepararte Mejor para el TOEFL (Speaking & Writing)

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El éxito en tu examen TOEFL va a depender de varios factores, como la preparación, práctica y compromiso, entre otros. Además de entrenarte en ciertas técnicas para resolver el examen, es importante que las respuestas que des durante el examen (en especial para la sección de Speaking & Writing) sean ricas en contenido. Muchas veces sabemos hablar fluidamente pero nuestros argumentos carecen de sustento o las ideas que exponemos son demasiado débiles.

Para prepararte mejor, sé consistente y trabaja en estos puntos:

Practica haciendo mind maps antes del Writing. Enfócate en el tema para luego explorar opciones de contenidos como: ventajas y desventajas, argumentos a favor y en contra o el tema visto desde otro ángulo. Un mapa mental on mind map, te va a ayudar a organizar tus ideas. Lee aquí un buen artículo sobre mind-mapping.

En este ejemplo, esta “lluvia de ideas” en un mind map nos muestra cómo podemos organizar las ideas para luego desmenuzarlas y darle estructura a nuestro writing.

Evernote Camera Roll 20150428 111003

Practica la sección de Speaking grabando tus respuestas. Algo que muchos alumnos encuentran difícil es el speech de la sección de Speaking. Es un speech de 45 segundos que se desarrolla en base a un tema o pregunta. A veces es difícil completar una respuesta que tenga consistencia y que sea precisa para acabar en el tiempo limite. En este caso, el ejercicio es simple: solo necesitas tener temas para desarrollar y luego grabar tu speech teniendo en cuenta el tiempo: no más de 45 segundos. Pero, antes de grabarte, debes tener los argumentos que vas a a incluir para sustentar tu respuesta. Y ahí está el detalle, necesitas ser consistente con tus argumentos. Mientras más practicas esto, mejor lo vas a hacer.

  1. Considera un tema del cual puedas dar tu opinión.
  2. Prepara tres puntos que quieres desarrollar acerca del tema.
  3. Graba tu respuesta, escúchala y evalúa qué tal suena.
  4. Vuelve a grabarte (sobre el mismo tema) y mira si esta vez suena mejor.

Vas a ir mejorando a medida que lo vas haciendo.

Llénate de contenidos interesantes. Si no puedes dar argumentos sólidos en tu Writing y Speaking es probablemente porque te falta información o la capacidad d ver las cosas desde distintos ángulos. Esto se puede solucionar alimentándote de contenidos interesantes y valiosos, como por ejemplo podcasts sobre ciencia y tecnología, podcasts sobre negocios, marketing y liderazgo o educación. Escúchalos mientras manejas, mientras haces ejercicio o tal vez mientras esperas tu cita médica.

Finalmente, te recomendaría que disfrutes de toda esta práctica, aprender es interesante y una vez que estás comprometido y adoptas estos hábitos como parte de tu preparación, todo se vuelve más fácil.

¿Buscas un buen curso de preparación TOEFL? Si necesitas obtener resultados sobresalientes en el examen TOEFL, y prefieres clases privadas y súper personalizadas, solicita más info aquí.

TOEFL prep

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This Is Why Networking Events Are Such a Great Idea (And If They Are in English, Even Better!)

Many of those who have read this blog may not know that YES Idiomas (the Business English company I manage) already has seven years in the market! Seven years sounds like a long time, actually I always say that the mere fact of surviving in a tough market is a triumph, because in these times everything happens so fast it’s very easy to fall behind.

Something I’ve noticed over the years is that business is done through the connection between people. The more people you know, the more chances there are to have a successful career. It is always good to meet new people!

Therefore, networking is essential.

On the other hand, I found among my students the need to practice their English constantly in and out of the classroom, but especially with more people, new people that represent a new challenge. And that’s how I came up with a great idea!

English & Networking. No, it is not an English class nor any new product I am offering.

English & Networking is a gathering, a meeting to which I invited a group of students, fully in English, with relevant contents of Business English, where we could interact and speak in English with other professionals. In addition, English & Networking is a service that my company and I are giving, my way of showing some love to my students and my network of friends, and that’s why it is totally free! And also, coffee is on us!

The first meeting was last week, how exciting it was to see my students talking about their achievements, challenges and dreams … Meeting each other and connecting!

English Networking

My dreams are big but often start small. I want to do this once a month and I want to see it grow more and more! If you want to participate in any of these events, just sign up for free here. I’ll call you and invite you to the next event. You’ve got nothing to lose!

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Es por Esto que Los Eventos de Networking Son Una Gran Idea (Aún Más Si Son En Inglés)

Seguro muchos de los que han leído este blog no saben que YES Idiomas (la empresa de Business English que manejo) ya tiene ¡7 años en el mercado! Siete años suena como mucho tiempo, en verdad yo siempre digo que el solo hecho de sobrevivir ya es un triunfo, pues en estos tiempos todo sucede tan rápido que es muy fácil quedarse atrás.

Algo que he notado durante estos años es que los negocios se hacen a través de la conexión entre personas. Mientras más gente conoces, más chances hay de tener una carrera profesional exitosa y de larga trayectoria. ¡Siempre es bueno conocer más gente!

Por eso, el Networking es fundamental.

Por otro lado, encontré entre mis alumnos la necesidad de practicar su inglés constantemente, dentro y fuera de la clase, pero sobretodo con más gente, con gente nueva que signifique un nuevo reto. Así fue que se me ocurrió una gran idea!

English & Networking. No, no es una clase de inglés ni tampoco algún nuevo producto.

English & Networking es una reunión a la cual invité a un grupo de alumnos, una reunión totalmente en inglés, con contenidos relevantes de Inglés Business, donde pudimos interactuar – en inglés- con otros profesionales, hablar y obviamente aprender más inglés. Además, English & Networking es servicio que estoy dando con mi empresa, mi forma de agradecer a mis alumnos y a mi red de contactos, de amigos, por lo cual es totalmente gratis, ¡y el café viene incluido!

English Networking

La primera reunión fue la semana pasada, ¡qué emocionante fue ver a mis alumnas (sí, fueron solo mujeres, simple coincidencia) hablando de sus logros, retos y sueños… ¡Conociéndose y conectándose!

Mis sueños son grandes aunque muchas veces comienzan pequeños. Quiero hacer esto una vez al mes, ¡y quiero que crezca cada vez más! Si deseas participar en alguno de estos eventos de English & Networking, solo inscríbete aquí sin costo alguno. Te llamaré y te invitaré al siguiente evento. ¿Qué puedes perder? ¡Pues nada! Más bien, ¡hay mucho que ganar!

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Inclusive Education

Interesante tema e interesante charla acerca d la inclusión educativa. La educación debe ser inclusiva en todos los niveles. Ojalá un día esta sea una realidad en mi país también.

MercedesViola's Blog

Education should be inclusive at all levels and ensure the access of disabled children and teenagers to the same general education offered to all. Their right to equal educational opportunities is our obligation as educators.

At the IATEFL Annual Conference in Manchester, I’ll be talking about what it implies and how we, English teachers, can create meaningful learning experiences for all.

(conference programme – my talk: Monday 13 April at 17:25 – Manchester Central – Central 5)

Many of us, educators, believe in inclusive education. However, it is very important to know what it really means and what it implies.
Despite the fact that this believe has been around for many years, facts and figures show that there is still much to be done.

Once we know, we need to have or develop the necessary skills and strategies in order to be able to implement it successfully at different levels.

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Lo que debes saber para ayudar a tus hijos con el inglés (¡Incluso si tú no sabes inglés!)

A veces me preguntan, “si yo no hablo inglés y no comprendo lo que le enseñan a mi hijo en el colegio, ¿cómo puedo ayudarlos con las tareas o cómo puedo fomentar el gusto al idioma?” Incluso si contratamos un tutor particular, es fundamental fomentar el gusto al inglés en casa, las ganas de saber más, la curiosidad. Lo que debes saber para ayudar a tus hijos con el inglés
Recuerda que enseñar es simplemente despertar la curiosidad en tu hijo, ayudarlo a descubrir por sí solo. Si lo ves desde este punto de vista, pues claro que puedes ayudarlo con el inglés, aun si tú no lo hablas!
Veamos algunos tips y recursos acerca de pronunciación y lectura:

UNO: La pronunciación. Este punto es importante, porque ya sabemos que las palabras en inglés se pronuncian de otra manera. ¿Cómo me aseguro de estar pronunciando bien y de que mi peque pronuncia bien? Simplemente con un buen diccionario online, los cuales tienen función de audio para hacer clic y escuchar cómo se pronuncian las palabras. Aquí tienes un buen ejemplo:
http://dictionary.cambridge.org/

cambridge
Cuando ayudes a tu hijo con el vocabulario, rápidamente pones el diccionario online y escuchan la pronunciación, repitiendo las veces que sean necesarias. Una idea: puedes tapar la palabra y hacerlo que escuche solo el audio, para luego hacerlo escribir. Así lo ayudas a relacionar audición y escritura. Para hacerlo aún más divertido (y fácil), imprime y recorta estas tarjetas de letras Letters_Cards, para que haga un juego, mira el ejemplo:

image_task
Y otro tip: cada vez que hagas un ejercicio de vocabulario con tus peques, ponles como reto hacerlo en menos de X cantidad de tiempo. Cuando pones tiempo a las actividades educativas, subes en nivel de dificultad y conviertes un aburrido ejercicio en un reto o competencia.

DOS: La lectura. Fomentar hábitos de lectura en tus peques va a marcar la diferencia. Incluso si no lo haces a diario, leer juntos dos o tres veces por semana va a traer excelentes resultados. Aquí te comparto algunos tips:

  1. Leer cuentos. Consigue libros de imágenes sin palabras o simplemente busca imágenes en internet. La idea es mostrarle a tu pequeño o pequeña una escena que pueda describir usando el vocabulario que ya sabe en inglés. No importa que no pueda armar oraciones, la idea es simplemente reforzar el vocabulario que ya sabe de una manera visual.
  2. Busca cuentos que vengan con CD. Hay muchos cuentos ahora que vienen con un CD, el cual narra la historia e incluso incluye canciones. Este recurso es increíble, porque no tendrás la tarea de leerlo tú, o el temor de pronunciarle mal las palabras del cuento. También hay cuentos que vienen en inglés y español. Estos son fáciles d comprender y les pueden ayudar a comparar palabras y sonidos. Acá puedes ver una foto de uno delos libros que conseguí hace tiempo. Este tiene rimas para pequeños, el segundo ejemplo es un libro para chicos más grandes, que viene en ingés y español. 
  3. image1 _hickoryimage1Decir rimas y cantar canciones. Las rimas y canciones pueden desarrollar su expresión y entonación. Si es pequeñito, puedes intentar con rimas básicas, y si es más grandecito y le gustan las canciones que hay en la radio, busca las letras (googlea el nombre de la canción junto a la palabra “lyrics”, que significa “letras (de canciones)”) e imprímele un cancionero con sus tres o cinco canciones favoritas. Canten cuando vayan de paseo o en casa, verás cuánto vocabulario nuevo aprenden! Ojo, es buena idea usar el traductor Google antes de imprimir las letras ya que muchas canciones podrían tener contenidos que no van con tus principios de crianza 😉 jajaja, puede pasar!

Una vez más espero estos tips te hayan ayudado, puedes comentar más abajo e incluso si quieres hacerme alguna pregunta lo puedes hacer, cuéntame ¿cómo fomentas en casa el gusto por el inglés?

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3 x 3 Formas de Ayudar a tus Hijos en su Próximo Examen de Inglés

STORIESComienza un nuevo año escolar y luego llegan los exámenes, necesitamos ayudar a nuestros peques para que puedan salir airosos en cada prueba. Cuando a los chicos les toca el examen de inglés, se vuelve un poco más complejo ayudarlos: no podemos simplemente hacerlos memorizar, o hacerlos “repasar” sin un método. La idea es aprender! Y bueno, en este post no voy a dar mi opinión acerca de los exámenes de inglés y lo que pienso del tipo de metodología centrada en gramática que se da en mucho colegios. Lo que voy a hacer es compartir algunas de las ideas para estudiar antes del examen de inglés, las cuales me han resultado con mis hijos. ¿Por dónde empezar? Primero asegúrate de saber qué unidades va a comprender el examen. Esto lo vas a encontrar en las primeras páginas del libro. Averigua las metas u objetivos de cada unidad. Esto significa que tu pequeño debe ser capaz de hacer o comprender lo que ahí indica. Ahora, qué podemos hacer específicamente:

  1. Usa el CDrom (o workbook virtual) que incluye el libro. Muchas veces compramos el libro y vemos que viene con un CD. Creemos que este CD es importante para que nuestros peques estudien en clase, pero usualmente este CD (o CDrom) contiene ejercicios interactivos o canciones que podríamos aprovechar en casa. Yo nunca mando esos CDs al colegio, los guardo en casa y los uso para repasar, verás que son muy fáciles de usar. En todo caso, pregúntale a la profesora si realmente lo necesitan en clase, y si no, úsalos en casa.
  2. Revisa el sitio web del libro. Simplemente busca en Google el título del libro y la editorial. Es bastante probable que este incluya un sitio web donde puedes encontrar ejercicios adicionales para tus peques. Hacer ejercicios en línea es muy motivador para muchos de ellos, y la práctica se da de forma casi instantánea, pues el mismo sistema inlcuye respuestas a los ejercicios. Algo muy similar al CDrom.
  3. Utiliza las lecturas que presenta el libro como refuerzo. Las lecturas usualmente incluyen el vocabulario de la unidad, justamente lo que necesitan practicar, justamente lo que le van a preguntar en el examen. ¿Pero cómo trabajarlas? Hay varias maneras pero primero necesitas fotocopiar la página que trae la lectura. Luego:
  • Haz que tu hijo encuentre 10 verbos en la lectura, luego pídele que los escriba (cada verbo) en tarjetas. Después, sobre la lectura, borra los verbos que había escogido y pídele que ponga las tarjetas donde correspondan. Este es un ejercicio de comprensión de lectura y gramática a la vez.PicCollage
  • Si la lectura tiene varios párrafos, córtala y separa los párrafos. Preséntale los párrafos en desorden a tu peque para que sea él o ella quien los ordene. Para poder ordenar la lectura y para que tenga sentido, nuevamente van a tener que usar su comprensión lectora.PicCollage1
  • Pídele a tu peque que escoja 3 o 4 párrafos de la lectura. Luego, dale hojas y colores y pídele que dibuje la escena que se describe o que haga un dibujo relacionado a lo que entienda. Al hacer dibujos puedes asegurarte de que comprende la lectura y además puedes ayudarlo a descubrir y practicar el vocabulario.

Al repasar las lecturas de cada unidad vas a ayudar mucho a tu hijo a sentirse más cómodo con el vocabulario y la gramática de toda la unidad. Te recomiendo hagas este trabajo un par de días antes del examen, y el día anterior ya pueden repasar gramática y diálogos. Como ves, hay muchísimas formas de ayudar a tu peque con el inglés. En mi siguiente post les voy a dar algunos tips sobre cómo practicar vocabulario y gramática específicamente. Pregunta: ¿Qué es lo más complicado acerca de ayudar a tus hijos con el inglés?

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Teachers Doing Business: 5 Steps to Getting More Private Classes

drink (1)Many teachers who work for an institute or school have had the chance to teach also private lessons. Private tutoring is a great thing to do, not only is it rewarding and personalized, but also you can make very good extra money and enhance your reputation as a great teacher! So how can you actually get more private students and make sure you’re always on business? Here are some tips that can be helpful:

  1. Determine your target audience. It is better to become a specialist in a certain area than it is to know it all and serve all kind of students. I have seen ads forms freelance teachers who say they do it all: TOEFL preparation, GMAT, translation, IELTS, Cambridge test prep, they teach kids, adults and business people. Can you really excel like that? Preparing teaching materials and trying to personalize the lessons would be such a time consuming task! You would always have to be coming up with new materials that you’ll hardly use again with other students. What a waste of time. Find the target audience that fits better with your profile and expertise and then become THE specialist in that field.
  2. Be updated. There’s a lot to learn! New methodologies and materials come up even as we speak. Find some webinars, register in ELT courses and follow ELT blogs. Don’t let a day pass without having learnt something new. New and fresh ideas can’t always come from within you, but you can feed your imagination and apply new ideas in order to surprise and delight your students.
  3. Don’t be afraid to ask for recommendations and referrals. Students may come and go. In fact, once you have prepared a student, say, for a TOEFL test, what do you say to them during the last class? Good luck and good bye? I definitely ask about my service, how satisfied they were and how I could improve it. Then, it is the best time to ask for referrals. Would you recommend me? The answer is usually a total yes. And if they drop a name from someone who may be interested, take the first step and ask for their phone number. You got yourself a new student. Well done!
  4. Offer your current students special deals when they refer to new ones. Let’s say some student refers you to a friend or colleague. Once the referral hires your service, you can show your love and appreciation by giving your current student something for free. People love free stuff! Upgrade their current plan, for example, if the student has a three-times-a-week plan, upgrade that to a four-times-a-week plan for this month, or something like that. If you don’t want to (or can’t) do that, still show how grateful you are by giving them a call to say thanks, by sending a bag of goodies, a written thank-you note, etc.
  5. Stay in touch with former students. You can do this by using social media for example. Do interact on social media with your students. I know some teachers are reluctant to do this, but I do believe it can be done. This may mean you’ll have to establish some boundaries, but I have found that former students that I see and interact with regularly on social media have five times more probability to recommend or hire my service again. Out of sight, out of mind, right?
  6. Use social media. Imagine you write a blog post or share some tool for learning English with your contacts, followers and friends. Your friends like it and share it. Result? People see you, people hire your service. How easy is that?

As you can see, we need to be proactive and manage our private tutoring with dilligence and professionalism. Question: Do you currently teach privately? How do you usually get new students?

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